1945 — 1960

Guerra, Liberación, reconstrucción

Montaje del armazón de un túnel de viento situado en el laboratorio de Meudon, 1947

© Fonds historique/CNRS Photothèque

En mayo de 1940, la ofensiva alemana interrumpe el esfuerzo de movilización que el CNRS había iniciado siete meses antes.

Sin embargo, la institución, que cuenta con unos cuarenta laboratorios y unos mil investigadores, ingenieros y técnicos, sobre todo concentrados en la región de París, alcanzó grandes logros. Entre ellos, figura el procedimiento de protección de los buques contra las minas magnéticas alemanas, propuesto por el joven físico Louis Néel, futuro premio Nobel en 1970. El Almirantazgo británico, que se disponía a continuar el combate, retoma el método.

Desfile alemán en París, junio de 1940

© Bundesarchiv

Después de la debacle, el CNRS sufre, junto con el país, el azote de la Ocupación.

Los empleados son las primeras víctimas de la pobreza y tienen que pagar el alto precio de las medidas de exclusión impuestas por Vichy. De hecho, las leyes antisemitas privan a los laboratorios de investigadores, ingenieros y técnicos, castigados tanto en su profesión como en su existencia. Ni siquiera los propios fundadores del CNRS se salvan. Jean Perrin, que decide exiliarse en junio de 1940, fallece dos años después en Nueva York. Jean Zay es encarcelado en octubre de 1940 por el régimen del mariscal Pétain, y luego salvajemente asesinado por su milicia el 20 de junio de 1944. Recientemente, se han reunido bajo la cúpula del Panteón: Jean Perrin hizo su entrada en 1948 y Jean Zay se une a él en 2015. Ahora los dos padres del CNRS yacen en el templo de la Nación…

Calle parisina en 1941

© Bundesarchiv

Jean Zay, ministro de Educación y Marc Rucart, ministro de Justicia, 1937

© Domaine public

Jean Zay se une a Jean Perrin en el Panteón en 2015

© Wikimedia commons/Y. Caradec

Durante la Liberación, llegan a la cabeza del CNRS personalidades preocupadas por romper con las prácticas autoritarias del período de Vichy.

Frédéric Joliot-Curie, desde agosto de 1944 hasta febrero de 1946, y después su sucesor Georges Teissier hasta 1950, quieren reunir a los «trabajadores científicos» para enfrentarse a los desafíos de la investigación y de la política científica del país. En 1945, con el impulso del general de Gaulle, se crea un nuevo organismo de investigación, dedicado a la energía nuclear, el Comisariado francés de Energía Atómica (CEA) (en francés, Commissariat à l’énergie atomique –). Entre otros organismos, en 1946, la creación del INRA, dedicado a la investigación agronómica, completa el panorama incipiente de la investigación pública. En 1945, se funda un «Parlamento de la ciencia», la Comisión Nacional de Investigación Científica, organismo llamado a durar mucho tiempo. De hecho, sigue desempeñando actualmente un papel fundamental en el CNRS y de manera más general, en la vida científica de Francia.

Frédéric Joliot-Curie, director del CNRS desde agosto de 1944 hasta febrero de 1946

© DR

Georges Teissier, director del CNRS desde 1946 hasta 1950

© DR

El CNRS logra estar en constante crecimiento.

A pesar de sus fondos limitados después de la época inmediata a la posguerra, el CNRS logra estar en constante crecimiento.

Cada año, se crean nuevas unidades de investigación en la región parisina y cada vez más en otros departamentos de Francia. Así, se desarrollan otros centros de investigación en Grenoble, Marsella, Estrasburgo, Toulouse…

Fiel a su misión, el CNRS contribuye al desarrollo de los campos de investigación que parecen no tener cabida en la Universidad: un nuevo campus fundado en 1946 en Gif-sur-Yvette, al sur de París, por ejemplo, desempeña un papel importante en el florecimiento y el auge de la investigación genética francesa a partir de los años cincuenta.

Campus de Gif-sur-Yvette en construcción

© CNRS

Laboratorio de criobiología, Meudon, 1959

© CNRS Photothèque/Fonds historique

El CNRS contribuye al desarrollo de los campos de investigación que parecen no tener cabida en la Universidad

© Archives IRHT

Jeanne
Vielliard

Historiadora
La primera directora mujer de un laboratorio del CNRS

© CNRS

Georges
Teissier

Zoólogo y genetista

Uno de los pioneros de la genética de poblaciones.

© Fonds historique/CNRS Photothèque

Louis
Néel

Físico
Premio Nobel de 1970

El «papa»  del magnetismo del Período de entreguerras.

Frédéric
Joliot-Curie

Químico y físico
Premio Nobel en 1935

Aboga por un «parlamento de la ciencia».

Dirigieron el CNRS

1944 — 1946

Frédéric Joliot

1946 — 1950

Georges Teissier

1950 — 1957

Gaston Dupouy

1957 — 1962

Jean Coulomb